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Sistemas de tratamiento biológico: Estanques de lodos activos

El tratamiento se proporciona mediante difusión de aire por medios mecánicos en el interior de tanques. Durante el tratamiento los microorganismos forman floculos que, posteriormente, se dejan sedimentar en un tanque, denominado tanque de clarificación. El sistema básico comprende, pues, un tanque de aireación y un tanque de clarificación por los que se hace pasar los lodos varias veces.
Los dos objetivos principales del sistema de lodos activados son:
• La oxidación de la materia biodegradable en el tanque de aireación.
• La floculación que permite la separación de la biomasa nueva del efluente tratado.
Este sistema permite una remoción de hasta un 90% de la carga orgánica
Desventajas:
• Requiere de instalaciones costosas y la instalación de equipos electromecánicos que consumen un alto costo energético.
• Por otra parte produce un mayor volumen de lodos que requieren de un tratamiento posterior por medio de reactores anaeróbicos y/o su disposición en rellenos sanitarios bien instalados.


Productos toxicos en casa

Productos de uso casero como detergentes, productos para limpiar el suelo y los muebles, pinturas y varios productos de limpieza para cristales, madera, metal, hornos, servicios y desagües pueden contener productos químicos peligrosos como amoníaco, ácido sulfurico y fosfórico, sosa cáustica, cloro, formaldehído y fenol. Los ambientadores también pueden contener productos químicos perjudiciales para la salud. Suministros para arte, como los rotuladores, pintura y pegamento, también pueden contener materiales tóxicos.

El mobiliario y accesorios del hogar, como moquetas, cortinas, pintura o papel en las paredes y algunos muebles, pueden haber sido tratados con productos químicos y son potencialmente peligrosos. Las moquetas nuevas emiten compuestos orgánicos volátiles, que son productos químicos asociados con la fabricación de moquetas que pueden ser dañinos para los seres humanos y para el medio ambiente. Las cocinas de gas y de leía y las estufas de querosen0 también pueden emitir productos químicos peligrosos.

Los materiales de construcción como el conglomerado, los aislantes, el asbesto y los objetos de madera con tratamiento especial para hacerlos resistentes a la lluvia (como muebles de jardín y vallas), también pueden ser peligrosos para la salud. Algunos juguetes y columpios y otras construcciones para jugar fuera de la casa, también pueden haber sido tratados con productos tóxicos, fabricados con plásticos tóxicos o pueden incluir materiales peligrosos.


Recursos informativos sobre productos químicos tóxicos

www.epa.gov/epahome/topics.html, sitio de web de la U.S. Environmental Protection Agency (Agencia Estadounidense para la Protección del Medio Ambiente, EPA) en la que puede encontrar una serie de información sobre productos tóxicos y contaminantes, así como la legislación respecto a dichas sustancias.

www.epa.gov/kidshometour, parte del sitio de web de la EPA dedicada a la información sobre la infancia, con una lista de los productos tóxicos en el hogar

www.atsdr.cdc.gov, sitio de web de la Agency for Toxic Substances and Disease Registry (Agencia para las Sustancias Tóxicas y el Registro de las Enfermedades), una agencia gubernamental que proporciona información sobre sustancias peligrosas, sus efectos para la salud y noticias relevantes

www.nrdc.org/health/default.asp
, sitio de web del Natural Resources Defense Council (Consejo de Defensa de los Recursos Naturales), que contiene información variada e incluye un artículo sobre los productos tóxicos y la salud

www.childproofing.org, el sitio de web para la Childproofing our Communities Campaign (Campaña por Comunidades a prueba de Niños), un movimiento local de base coordinado por Center for Health, Environment, and Justice (Centro para la Salud, el Medio Ambiente y la Justicia, CHEJ), una organización medioambiental nacional dedicada a hacer el entorno más seguro para los niños. Este sitio también proporciona muchos enlaces con otras organizaciones.

www.psr.org, un documento de los Physicians for Social Responsibility (Médicos por la Responsabilidad Social) sobre distintas amenazas tóxicas al desarrollo infantil e información que liga problemas en el desarrollo con productos químicos tóxicos

www.greenhome.com/products, una tienda electrónica y recurso informativo que vende productos que no perjudican al medio ambiente, de electrodomésticos a ropas. También contiene varios artículos informativos, entre ellos uno sobre como hacer limpiadores no-tóxicos para su casa, que puede encontrar en www.greenhome.com/learn/make/cleaners.shtml (Nota: estos productos no han sido verificados oficialmente por CEHN, ni son recomendados oficialmente por la Red)

www.eohsi.rutgers.edu/rc
, el Environmental and Occupational Health Sciences Institute (Instituto de Ciencias de la Salud Ambiental y Ocupacional) proporciona material educativo sobre los productos tóxicos, entre ellos ToxRAP que puede ser utilizado en las clases

www.cehn.org
, el sitio de web de la Children’s Environmental Health Network (Red para la Salud Medioambiental Infantil), una organización sin fines de lucro cuyo objetivo es proteger a los niños de los peligros ambientales y promover un ambiente sano, con una útil guía a los recursos de otras organizaciones y enlaces con otros recursos